Blog de GOLDEN-AGE-OF-HOLLYWOOD STUDIO / Metro-Goldwyn-Mayer Inc. (ou MGM) est l'une des plus grandes sociétés de production et de distribution pour le cinéma et la télévision. Son siège social se situe à Los Angeles, aux États-Unis. Ses principales filiales sont MGM Pictures et United Artists. La MGM fut créée en 1924 par la fusion de trois sociétés : Metro Pictures Corporation (créée en 1915), Goldwyn Pictures Corporation (créée en 1917) et Louis B. MAYER Pictures (créée en 1918). Le premier propriétaire de la MGM fut Marcus LOEW (1870-1927), l'un des principaux exploitants de salles de cinéma américains. Il plaça Louis B. MAYER à la direction du studio et nomma Irving THALBERG responsable de la partie production. Le studio pris pour devise "Ars Gratia Artis" (L'art est la récompense de l'art) et pour emblème le lion « Leo » en 1928. Peu après la fusion, suite à la mort de LOEW, son associé Nicholas SCHENCK prit le contrôle du studio. SCHENCK essaya alors en vain de revendre la compagnie à la 20th Century Fox, ce qui créa de fortes tensions avec MAYER. Dans les années 1930, toujours sous la direction de MAYER et THALBERG, MGM devint la plus grande société de production d'Hollywood. Elle produisit de nombreux classiques, parmi lesquels "Grand Hotel" ou la série des "Tarzan" et fit de Greta GARBO et de Joan CRAWFORD des stars. Suite à de fréquentes altercations avec MAYER et SCHENCK, THALBERG fut rétrogradé en 1932. MAYER engagea alors des producteurs indépendants tels que David O. SELZNICK pour prendre en charge l'aspect créatif de la société. À la mort de THALBERG en 1936, MAYER se retrouva avec les pleins pouvoirs et engagea la production de nombreux films commerciaux. Entre 1936 et le début de la Seconde Guerre mondiale, MGM produisit entre autres "Autant en emporte le vent" et "Le Magicien d'Oz". À partir de 1941, MGM soutint l'effort de guerre. De nombreuses stars de la firme aidèrent à vendre des coupons, d'autres (James STEWART et Clark GABLE par exemple) s'engagèrent. C'est à cette période que MGM devint l'un des principaux producteurs de dessins animés. Le service animation fut créé à la fin des années 1930 par deux anciens de Warner Bros. : Hugh HARMAN et Rudolph ISING. En 1941, Tex AVERY rejoignit le studio suite à une altercation avec Leon SCHLESINGER de la Warner. AVERY réalisa des classiques tels que "Red-Hot Riding Hood", "Swing Shift Cinderella" ou la série des "Droopy", mais le plus grand succès de la société dans le domaine de l'animation fut la série "Tom et Jerry" créée par William HANNA et Joseph BARBERA. Après la guerre, MGM se spécialisa dans la production de comédies musicales. La plupart des grands chanteurs et danseurs de l'époque rejoignirent le studio : Fred ASTAIRE, Gene KELLY, Frank SINATRA. Croûlant sous la charge de travail, MAYER embaucha l'auteur et producteur Dore SCHARY pour s'occuper de la production. Dès le début, les rapports entre les deux hommes furent très tendus. SCHARY souhaitait privilégier les films à message et reprochait à MAYER de passer plus de temps sur les champs de courses qu'à son bureau. En 1951, MAYER mit SCHENCK au pied du mur en lui demandant de choisir entre lui et SCHARY. SCHENCK choisit SCHARY et renvoya MAYER du poste qu'il occupait depuis 27 ans. MAYER mourut en 1957. MGM ne fut pas épargné par la crise qui frappa les grands studios dans les années 1950 et 1960. En 1957, suite à l'échec de "l'Arbre de vie", le studio perdit de l'argent pour la première fois de son histoire. SCHARY fut renvoyé et, pour redresser les comptes, le département animation fut fermé. HANNA et BARBERA s'en allèrent créer HANNA-BARBERA Productions et la production des "Tom et Jerry" fut sous-traitée d'abord à une société basée en Europe de l'Est puis à la société de Chuck JONES Sib Tower Productions. L'association avec Chuck JONES prit fin en 1967. En 1959, le studio fut contraint de vendre son réseau de salles. La firme parvint à se maintenir à flot avec des succès comme "Ben-Hur" et en commençant à produire des programmes pour la télévision, mais les dix années suivantes virent une valse des dirigeants à la tête de la compagnie, aucun ne parvenant à aligner deux années bénéficiaires...


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