Blog de GOLDEN-AGE-OF-HOLLYWOOD OSCAR DU CINEMA / Les Oscars du cinéma (Academy Awards) sont des récompenses cinématographiques américaines décernées chaque année depuis 1929 à Los Angeles et destinées à saluer l'excellence des productions mondiales du cinéma. L'attribution de ces distinctions dans les domaines choisis pour représenter les métiers de la création cinématographique (réalisation, interprétation, scénario, technique) est organisée, gérée et contrôlée par l'association professionnelle Academy of Motion Picture Arts and Sciences (AMPAS), créée par Louis B. MAYER, alors patron de Metro-Goldwyn-Mayer, dans le but de promouvoir les productions des studios, établir une feuille de route dans le financement et la distribution de longs métrages sur le sol américain et aider à la médiation dans les conflits sociaux. En 2012, elle compte plus de 6 000 membres et représentants possédant le droit de vote. Parmi l'ensemble des membres, qui regroupe notamment des producteurs, des scénaristes, des réalisateurs, des techniciens et d'autres personnes exerçant une profession liée à l'industrie du cinéma, les acteurs représentent près d'un quart des votants. Les collèges de votants sont au nombre de 15 (avec une seizième branche d'élargissement). Le recrutement se fait par cooptation : les nouveaux membres sont invités à le devenir et doivent, pour cela, recevoir le parrainage d'au moins deux adhérents de leur branche de métier et l'aval du conseil des gouverneurs de l'Académie. Les invitations sont lancées après évaluation d'une contribution majeure au monde du cinéma. Les personnes ayant été nommées ou récompensées par un Oscar sont généralement admises de manière automatique. Même si l'association est ouverte aux personnalités mondiales, l'essentiel de ses membres reste originaire des États-Unis. Les récompenses décernées sont destinées aux films et aux personnes qui représentent, aux yeux de l'Académie, les meilleurs réalisations, ouvrages et travaux artistiques de l'année écoulée. Si cette compétition est ouverte aux films du monde entier à partir du moment où ceux-ci sont distribués dans le comté de Los Angeles l'année précédant la cérémonie, elle se veut avant tout une célébration de l'industrie hollywoodienne. En conséquence, elle met presque systématiquement à l'honneur des films américains et anglophones : il n'existe un Oscar du meilleur film en langue étrangère que depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et on ne recense que deux longs métrages, récompensés par l'Oscar du meilleur film, dont le financement n'est pas essentiellement anglo-saxon : la coproduction internationale "Le Dernier Empereur" en 1988 (engageant la France, la Chine, l'Italie et le Royaume-Uni) et le long métrage français "The Artist" en 2012. Officieusement, les Oscars ont aussi permis de définir des fourchettes salariales pour chaque corps de métier. Certaines revendications de la profession ont ainsi pu être contenues. Les Academy Awards sont les plus anciennes récompenses dans le domaine des médias et du spectacle. Elles sont considérées comme les plus importantes de l'industrie du cinéma mondial. Leurs équivalents américains dans les domaines de la musique (Grammy Awards), de la télévision (Emmy Awards) et du théâtre (Tony Awards) ont été édifiés sur le même modèle. / TROPHEE / Le trophée représente un chevalier sur un socle, debout sur une bobine de film et tenant une épée dans ses mains gantées. Il est constitué de britannium (alliage d'étain, d'antimoine et de cuivre), plaqué d'or. Il a été dessiné par Cedric GIBBONS, cofondateur de l'AMPAS, et responsable artistique de la MGM entre 1924 et 1956. D'une hauteur de 34 centimètres (13½ pouces) pour un poids de 3 kg (8½ livres), il a été sculpté par George STANLEY et est réalisé par la société R. S. Owens & Company à Chicago qui a l'exclusivité de sa réalisation. La fine couche d'or recouvrant la statuette est de 24 carats. Son prix est d'environ 850 dollars. Dix heures de travail sont nécessaires pour obtenir une sculpture parfaite. La forme de la récompense a peu évolué au cours de son histoire mais son poids et sa fabrication ont subi des modifications : les premières statuettes sont en bronze plaqué d'or d'où une masse conséquente. Durant la Seconde Guerre mondiale, en raison de la réquisition des métaux pour l'effort de guerre, les prix distribués sont des moulages en plâtre peints. Mais l'Académie les remplacera plus tard par des originaux auprès des lauréats. Désigné officiellement sous le terme d'Academy Award, il est surnommé « Oscar » depuis 1934. Une anecdote rapporte qu'un membre de l'Académie, Margaret HERRICK, trouva qu'il ressemblait à son oncle ayant pour prénom Oscar. Une autre version attribue la paternité de ce surnom à Bette DAVIS dont le mari, Harmon Oscar NELSON, ressemblait à la statuette. Le surnom ne fut officiellement adopté par l'Académie qu'en 1939. À l'issue de la cérémonie 2009, 2 701 statuettes avaient été remises depuis l'origine de la manifestation. Afin d'éviter le marché noir et le troc pour les collections privées, chaque récipiendaire du trophée est obligé de signer le « winner's agreement » (l'accord du gagnant) qui l'engage à ne pas revendre son prix sans l'avoir préalablement proposé contre un dollar symbolique à l'AMPAS.


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